De juiste kleding voor je sollicitatiegesprek

4 min

Een goede outfit voor een sollicitatiegesprek maakt niet alleen een sterke indruk op je gesprekspartner, ook jij kan een flinke boost in je zelfvertrouwen verwachten. Hoe goed je je ook voorbereidt op je sollicitatiegesprek, als je broek niet lekker zit, je jasje te strak is of je schoenen knellen, werk je jezelf tegen. Professioneel overkomen hoeft niet te betekenen dat je je in een (mantel)pak hijst. Het kan ook anders. Het kan persoonlijker én comfortabeler. De kleding voor je sollicitatiegesprek moet namelijk bij jou passen.

Kleding zegt veel over iemand. Een outfit is vaak een visuele representatie van iemands karakter. Daarom is het van belang dat je voorafgaand aan je sollicitatiegesprek aandacht besteedt aan je kleding, maar dat je tegelijkertijd dicht bij jezelf blijft. Met de volgende kledingtips helpen we je op weg. 

1. Eigen stijl eerst

Iedereen heeft outfits die geschikt zijn voor bepaalde situaties en juist totaal ongeschikt voor andere. Jij hebt waarschijnlijk ook iets in je kast hangen dat prima door kan gaan voor een sollicitatie-outfit. Een simpele pullover of een mooie blazer staan bijvoorbeeld altijd goed boven een donkere spijkerbroek. Gelukkig kom je hier bij veel bedrijven ook zeker mee weg; steeds meer organisaties versoepelen hun dresscode en vinden een spijkerbroek helemaal geen probleem. 

Probeer de items die jij in je kast hebt hangen ook eens op een andere manier te combineren. Op die manier blijf je bij je eigen stijl, weet je zeker dat je outfit lekker zit maar heb je toch het gevoel dat je een stapje extra hebt gezet om een goede indruk te maken. 

Wat je vooral niet moet doen is jezelf een nieuwe stijl aanmeten die helemaal niet bij je past. Draag je bijvoorbeeld altijd sneakers en ben je van plan om voor je sollicitatiegesprek hakken te dragen die je nog niet hebt ingelopen? Kies voor een middenweg en ga voor platte laarsjes. Zo krijg je geen last van je voeten maar maak je wel een professionele indruk. Hetzelfde geldt voor outfits: als je je niet comfortabel voelt in een pak of een jurk, probeer dan vooral op een andere manier hetzelfde resultaat te behalen. Een nette broek met een overhemd of blouse werken evengoed. 

2. Dresscode of niet?

Vaak hebben bedrijven foto’s op hun website staan van de werkvloer. Op deze foto’s vind je dan ook vaak werknemers in hun werkkleding. Perfect! Door even een blik te werpen op deze foto’s weet je in welke richting je moet denken voor het samenstellen van je sollicitatiekleding. 

Heb je het idee dat er een strikte dresscode wordt gehanteerd op de werkvloer? Stuur dan vooral even een mailtje naar degene die jou heeft uitgenodigd voor het gesprek. Dit is voor jou een manier om zekerheid te krijgen over de kledingvoorschriften en voor het bedrijf een teken dat je het gesprek serieus neemt. Bovendien hoef je je geen zorgen te maken dat jouw vraag als gek wordt ervaren! Veel sollicitanten worstelen met dezelfde vraag en er zijn genoeg die deze vraag voorleggen aan het bedrijf. 

Geen dresscode? Speel op safe en trek iets aan waar jij je goed in voelt en wat op het eerste oog goed past bij de cultuur binnen het bedrijf. 

3. Jij staat centraal

Bedenk bij het uitzoeken van de kleding voor je sollicitatie ook dat dit gesprek om jou draait, niet om je kleding. Zorg er dus voor dat je geen t-shirt aantrekt met afleidende prints of teksten. Hierdoor kan je gesprekspartner namelijk onbewust afgeleid worden, waardoor jouw verhaal niet goed blijft hangen.

Denk ook aan je accessoires. Een paar oorbellen of een mooi horloge kunnen je outfit echt afmaken, maar ze kunnen er ook voor zorgen dat alle aandacht naar die klingelende hangers gaat wanneer je je hoofd een klein beetje beweegt. Overigens is het ook goed om je bewust te zijn van je zenuwtrekjes als het gaat om accessoires. Veel mensen vallen in spannende situaties, bijvoorbeeld tijdens een sollicitatiegesprek, terug op onbewuste maniertjes, zoals het draaien van ringen of het spelen met je ketting. Doe jij dit? Overweeg dan om bijvoorbeeld geen ring om te doen of geen ketting te dragen. Want wat er niet is, kan je ook niet afleiden. 

4. Proefdragen

Een goede voorbereiding op je sollicitatiegesprek begint niet de avond van tevoren, dat geldt ook voor je kleding. Het liefst heb je al een paar dagen van tevoren bedacht wat je aan gaat trekken. Om te voorkomen dat je vijf minuten voor je gesprek toegeeft dat je je toch niet helemaal lekker voelt in die ene broek, kun je je outfit proefdragen. Gewoon als je een dagje thuis bent bijvoorbeeld. Kun je een paar uur comfortabel rondlopen zonder gekweld te worden door een afzakpanty of een te strakke stropdas? Mooi, dan heb jij je outfit voor je sollicitatiegesprek uitgezocht. Zo niet, probeer een andere outfit en kijk hoe dat bevalt.

Het is uiteraard wel een goed idee om je kleding na het proefdragen nog even in de was te gooien. Doe dit ook op tijd. Er is niets zo vervelend als een klamme outfit die nog een beetje muf ruikt. Het zou zonde zijn als je jouw perfecte outfit toch niet zou kunnen dragen omdat je timing niet helemaal uitkwam. Vergeet ook je schoenen niet schoon te maken en te poetsen!

Kleding voor je sollicitatiegesprek: de juiste balans

Waar het dus vooral op neerkomt is dat je de goede balans moet vinden tussen jouw stijl en de verwachtingen van het bedrijf. Als je een outfit kiest waarin je je volledig op je gemak voelt maar deze bestaat uit een joggingbroek, is de kans groot dat je je tijdens het gesprek een stuk minder comfortabel gaat voelen. Als je kleding kiest voor je sollicitatiegesprek waarin je je totaal niet comfortabel voelt maar waarvan je wel denkt dat dit bij het bedrijf zal passen, valt dit waarschijnlijk af te lezen aan je gezicht en houding. Kortom, ga voor balans. 

 

Een persoonlijk sollicitatieproces: zo pak je dat aan

Vind mensen die echt passen bij je bedrijf.

4 min

Steeds meer bedrijven doen er alles aan om sollicitanten zo persoonlijk mogelijk te benaderen. Toch blijft het ingewikkeld om aandacht te besteden aan iedere kandidaat als er veel reactie op een vacature is gekomen. Een persoonlijk sollicitatieproces opstellen, waarin iedere sollicitant zich gehoord voelt en een positieve associatie overhoudt aan je bedrijf, kan je merk een enorme boost geven. Dat het sollicitatieproces een belangrijk onderdeel is van je bedrijfsidentiteit mag duidelijk zijn, maar hoe pak je dit nu precies aan?

Waarschijnlijk heeft iedereen die actief is op de arbeidsmarkt de volgende zin wel eens in zijn of haar inbox zien verschijnen: ‘Je past helaas niet in het profiel’. Hoe verleidelijk het ook is om als bedrijf deze reactie te sturen ter afwijzing—want ja, het is in ieder geval een reactie—veel sollicitanten zullen dit onpersoonlijke zinnetje koppelen aan jouw bedrijf.

Zonde, want ook al was deze sollicitant niet geschikt voor de functie, iemand in zijn of haar netwerk zou dit wél kunnen zijn. Maar er is een grote kans dat de sollicitant de onpersoonlijke ervaring al heeft gedeeld met een relatie, waardoor de negatieve associatie met jouw merk zich door het netwerk verspreidt.

Diverse onderdelen binnen het sollicitatieproces

Het gehele sollicitatieproces persoonlijk en transparant insteken is best ingewikkeld, zeker omdat er vaak haast geboden is bij het invullen van een functie. Daarom is het overzichtelijker om het proces op te delen in stappen.

1. De vacaturetekst
2. De sollicitatie
3. De uitnodiging of afwijzing
4. Het vervolgproces
5. Het introductieprogramma

Aan de slag!

1. Vacaturetekst

De vacaturetekst is vaak het eerste stukje van je bedrijf waar een sollicitant mee in aanraking komt. Het is daarom belangrijk dat je niet alleen helder, compact en naar waarheid de betreffende functie omschrijft, maar ook een beeld schetst van de bedrijfscultuur, de mensen en de missie. Sollicitanten zoeken een baan die bij ze past, maar steeds vaker speelt de cultuur hier een grote rol in. Naast de werkzaamheden moet de identiteit van het bedrijf ook stroken met die van de sollicitant.

Maak de vacaturetekst ook persoonlijk. Zorg ervoor dat de sollicitant zich kan verplaatsen in het profiel dat geschetst wordt en een zo goed mogelijk beeld krijgt van de sfeer op de werkvloer. Dit zal misschien een deel van de sollicitanten afschrikken, puur omdat ze zich niet prettig voelen in een ‘informele werkomgeving’ of ‘platte organisatie’, maar uiteindelijk zal het je tijd schelen. Zorg er ook voor dat je woorden en zinnen gebruikt die niet te afstandelijk zijn; zeg bijvoorbeeld ‘jouw kwaliteiten dragen aanzienlijk bij aan de verbetering van onze bedrijfsprocessen’ in plaats van ‘in deze rol heeft de kandidaat invloed op de bedrijfsprocessen’.

Uiteraard moet je functie-eisen stellen in de vacature, maar zorg ervoor dat deze niet te veel overheersen. Dit is de voorselectie en met een onpersoonlijke vacaturetekst kun je veel waardevolle sollicitanten mislopen.

2. Sollicitatie

Wanneer de vacature een grote groep mensen heeft aangesproken die daadwerkelijk gesolliciteerd heeft, is het tijd voor het tweede contact met je bedrijf: de ontvangstbevestiging. Deze stap is noodzakelijk voor een persoonlijk sollicitatieproces. Het kan namelijk het verschil maken of iemand verder gaat solliciteren, of wacht op jouw antwoord.

Als je aandacht hebt besteed aan de automatische e-mail die een sollicitant ontvangt na het solliciteren, waarin naam en functie duidelijk terugkomen, is dit voldoende zolang er enthousiasme spreekt uit de tekst. Nog beter is het natuurlijk om zelf een antwoord te typen waarin je de sollicitant bedankt voor zijn of haar interesse in de functie en vertelt wanneer er een selectie gemaakt zal worden.

3. Uitnodiging of afwijzing

Nadat je alle sollicitaties hebt verzameld en een selectie hebt gemaakt, is het tijd om kandidaten uit te nodigen of af te wijzen. Via de telefoon is uiteraard het meest persoonlijk, en biedt de kandidaat de kans om direct in te gaan op vragen en opmerkingen van jouw kant. Maar het is ook begrijpelijk dat je geen tijd hebt om iedere kandidaat die je niet uitnodigt persoonlijk te spreken. Op zo’n moment kan het toch geen kwaad om in ieder geval een persoonlijke e-mail op te stellen, waarin je duidelijk uitlegt waarom iemand niet uitgenodigd wordt voor een gesprek.

Wees eerlijk maar verpak je boodschap op een vriendelijke manier. De sollicitant heeft interesse getoond in je bedrijf en mag best horen dat dit gewaardeerd wordt, en dat je het jammer vindt dat jouw bedrijf helaas niet de juiste plek is op dit moment. Door eerlijk te zijn over de reden achter de afwijzing, zorg je ervoor dat een sollicitant overweegt om vrienden te tippen over jouw bedrijf of het wellicht in de toekomst nog een keer te proberen.

4. Vervolgproces

Je hebt een selectie gemaakt en hebt de sollicitanten via de telefoon of per mail uitgenodigd voor een sollicitatiegesprek. Als je via de telefoon een afspraak hebt gemaakt kan het geen kwaad om even een mail te sturen met een gespreksbevestiging. Hierin vermeld je de locatie, tijd en eventueel de namen van de gesprekspartners. Hiermee geef je aan dat je het gesprek serieus neemt en het belangrijk vindt dat de sollicitant weet waar hij of zij aan toe is.

Daarnaast zou je kunnen overwegen om inzicht te geven in hoe je normaal gesproken te werk gaat als het op sollicitaties aankomt. Als de sollicitant bijvoorbeeld de mogelijkheid heeft om een dag mee te draaien of een gesprek kan hebben met een directe collega, is dit zeker noemenswaardig. Ook als een assessment onderdeel uitmaakt van het sollicitatieproces is het belangrijk dit op tijd te noemen.

Het voeren van een persoonlijk arbeidsvoorwaardengesprek kan ingewikkeld zijn, omdat zowel jij als de sollicitant er het meeste uit wil halen. Dit is helemaal niet erg, maar blijf wel toegankelijk. Neem de sollicitant serieus en probeer samen tot een akkoord te komen dat voor jullie beiden werkt.

5. Introductieprogramma

Deze stap hoort niet echt bij het sollicitatieproces maar is minstens zo belangrijk voor een positieve en persoonlijke associatie met je bedrijf. Besteed voldoende aandacht aan het inwerken van een nieuwe werknemer; geef ze houvast, uitleg en voldoende ruimte om vragen te stellen. Daarnaast kun je overwegen om een welkomstpakket samen te stellen of een borrel te organiseren zodat iedereen kennis kan maken. Zorg er in ieder geval voor dat je nieuwe aanwinst zich snel op zijn of haar plek voelt—daar heb jij ook het meeste aan.

Persoonlijk en betrokken

Van de eerste indruk tot het zetten van de handtekening, een persoonlijke aanpak kan het verschil maken. Uiteindelijk draait de arbeidsmarkt om mensen die gezien willen worden als belangrijk onderdeel van het geheel, maar ook als individu. Een persoonlijk sollicitatieproces kan ze dat gevoel geven.

Topwerkgever NAVARA brengt IT en business samen met unieke aanpak

3 min

Digitalisering van het bedrijfsleven is onvermijdelijk. Processen, data, applicaties en tools; toekomstplannen hangen vaak af van digitale strategieën die inspelen op verandering. Maar veel bedrijven hebben de kennis en mankracht niet in huis om deze strategieën te realiseren. 

Techconsultancy NAVARA kent de problemen waar bedrijven tegenaan lopen als het gaat om digitalisering—en biedt oplossingen die naadloos aansluiten op de visie van deze bedrijven. Niet standaard, maar maatwerk. Niet alleen ontwikkeling, ook uitvoering. Door gespecialiseerde ‘units’, bestaande uit een aantal steengoede developers, voor een bepaalde periode binnen het bedrijf van de opdrachtgever te laten werken, levert NAVARA oplossingen die impact hebben. Die beantwoorden aan verwachtingen, en deze overtreffen. 

De kracht achter dit succes? Snelheid.

Technologie staat niet stil. Data staat niet stil. Verwachten dat het IT-landschap onveranderd blijft terwijl je als bedrijf werkt aan digitalisering, mondt waarschijnlijk uit in teleurstelling. NAVARA snapt dit en werkt daarom uitsluitend aan projecten die toekomstbestendig zijn. Maar dit kan alleen als er geen trage processen of verbroken communicatielijnen in de weg staan van innovatie. De multidisciplinaire units die vanuit NAVARA opereren binnen het bedrijf van een opdrachtgever schakelen daarom rechtstreeks met het management en de stakeholders, zodat het product snel en naar wens wordt opgeleverd. NAVARA verwacht dan ook van haar developers dat ze precies doen waar ze goed in zijn: ontwikkelen. Geen onnodige vergaderingen, plannen die al tijden wachten op akkoord of miscommunicaties—gewoon baanbrekende software neerzetten. Met behulp van de nieuwste technologie, uiteraard. 

Fintech-project bij een bedrijf in de financiële sector

Gebaseerd op methodes achter Agile, Design Thinking, Lean en DevOps weet NAVARA haar stempel te drukken op de toekomst van het bedrijfsleven. Zo stonden de professionals van NAVARA bij het bedrijf uit Utrecht voor de uitdaging om een innovatieve omgeving te bouwen die zowel voor mobiel en web als voor de klant goed functioneert. Behoeften vanuit de klant zijn afgestemd op de technische mogelijkheden en op basis van deze informatie heeft NAVARA maar liefst drie DevOps-teams bij de klant aan het werk gezet.

Gedreven en gespecialiseerde full-stack developers, testers en business analisten van NAVARA namen de uitdaging aan en hebben binnen drie maanden een eerste versie van de nieuwe mobiel bankieren-app uitgerold. Met succes—door continuous integration, continuous deployment en automated testing te implementeren, hebben de drie teams van NAVARA de basis gelegd voor toekomstbestendige, betrouwbare en gebruiksvriendelijke app die in hoog tempo doorontwikkeld wordt.

Soortgelijke projecten, zowel binnen de financiële sector als daarbuiten, pakt NAVARA maar al te graag op. Het bedrijf ziet namelijk kansen waar partners ze nog niet zien, en realiseert met veel passie voor vernieuwing deze kansen voor bedrijven die  simpelweg de middelen niet hebben om ze om te zetten in resultaten. Op die manier draagt NAVARA stap voor stap, project voor project, bij aan een digitaal bedrijfslandschap. Niet voor niets luidt de leus van NAVARA ‘We ignite. We perform’. Want dat doen ze. 

Een werkgever met lef, ambitie en geweldige arbeidsvoorwaarden

Omdat NAVARA steeds vaker uitdagende projecten aangaat bij bedrijven die niets minder dan hoogstaande kwaliteit verwachten, zijn ze op zoek naar full-stack software engineers die een stap verder willen gaan in hun carrière. Professionals die snappen dat projecten bij grote partners gepaard gaan met professionaliteit en uitdaging. En die energie krijgen van afwisseling, of het nu om tools en technieken of werkplek gaat.

Tegenover de inzet en verantwoordelijkheid die NAVARA verwacht van haar medewerkers staat een arbeidsvoorwaardenpakket waar je als developer blij van wordt. Het talent van de NAVARA-teams wordt namelijk onder andere gevoed door inspirerende kennissessies tijdens de zogeheten ‘N-days’, een persoonlijk opleidingsbudget en onbeperkte doorgroeimogelijkheden. Dat je als werknemer ook kunt rekenen op een lease- of mobiliteitsregeling, een netto telefoon- en onkostenvergoeding, een premievrij pensioen, 25 vakantiedagen, een Macbook Pro en een heleboel leuke teamactiviteiten vindt het bedrijf vanzelfsprekend. 

Werken bij NAVARA

Zoek jij een baan in de omgeving Utrecht, Rotterdam of Amsterdam en wil je alles uit je talent halen? NAVARA zoekt ervaren Full-stack Software Engineers die bij willen dragen aan baanbrekende IT-oplossingen. Geef eigenhandig vorm aan een digitale toekomst met projecten die ertoe doen. Om zoveel mogelijk developers te kunnen bereiken heeft NAVARA hulp ingeschakeld van Good Copany, een carrièreplatform dat technologie combineert met gezond verstand om de beste mensen op de plek te krijgen waar ze thuishoren—of het nu om IT, techniek, marketing of sales gaat. 

Bekijk nu alle vacatures bij NAVARA!

Bedrijfscultuur: dit is wat je moet weten

Over pingpongtafels en andere valse waarheden.

6 min

Iedere deelnemer van het spel dat ‘de arbeidsmarkt’ heet kent het dilemma: de bedrijfscultuur van een bedrijf achterhalen vóórdat je solliciteert. Om ervoor te zorgen dat deze volgende stap in je carrière niet uitdraait op een grote ramp is het aan te raden om je goed te verdiepen in de normen en waarden van het bedrijf. Maar helaas bestaat er geen abstracter concept dan ‘de bedrijfscultuur’. Sterker nog, kijkend naar het aantal adjectieven dat gebruikt wordt om de gemiddelde bedrijfscultuur te omschrijven, kampen veel bedrijven tegenwoordig met een stevige identiteitscrisis. Opgesmukt met beschrijvende woorden, die tegelijkertijd alle inspanningen om te verduidelijken tenietdoen, is bedrijfscultuur het mysterie van onze hedendaagse maatschappij geworden. Tot nu.

Het bedrijfssprookje

“Onze cultuur is…casual, inspirerend, innovatief, verheffend, persoonlijk en, niet te vergeten, creatief” — Willy Wonka’s fabriek is waarschijnlijk het enige dat recht doet aan deze omschrijving van een bedrijfscultuur. Een fictieve cultuur. Een gelijksoortige omschrijving pronkt echter met enige regelmaat op de websites van ambitieuze bedrijven. Over de lat hoog leggen gesproken. Maar waarom? Verwacht deze maatschappij dat ieder bedrijf de ultieme bedrijfscultuur heeft en is een lange doch cryptische omschrijving daarom simpelweg een poging om te voldoen aan deze verwachting? Waarschijnlijk niet. Het is aannemelijker dat het samenvatten van een bedrijfscultuur in een paar woorden gewoon heel erg moeilijk is. 

“Bedrijfscultuur wordt niet bepaald door het aantal pingpongtafels op de werkvloer.”

 

Toch wordt er tegenwoordig verlangd van bedrijven dat ze op hun website in ieder geval een korte alinea wijden aan de interne cultuur. Dat dit verlangen vervolgens beantwoord wordt met een abstracte tekst vol bijvoeglijke naamwoorden is niet verwonderlijk, maar wel vervelend als je op zoek bent naar een baan. Dus hoe achterhaal je de ware bedrijfscultuur van een bedrijf? Door tussen de regels door te lezen. 

Bedrijfscultuur definiëren

Om erachter te komen wat bedrijfscultuur precies is, is snappen wat het niet is de eerste stap. Ietwat paradoxaal maar wel effectief. Als jij snapt wat bedrijfscultuur niet is, kun je ook achterhalen welke bedrijven zich bewust zijn van hun cultuur en deze ook uitdragen en welke bedrijven een cultuur hebben die simpelweg het onbewuste product is van de besluitvorming. 
Het is verleidelijk om te denken dat bedrijfscultuur getypeerd wordt door het aantal pingpongtafels, gratis lunches en pizza-avonden, maar dat wordt het niet. Niet gek natuurlijk dat bedrijven deze voordelen noemen als onderdeel van hun bedrijfscultuur, ze zijn namelijk concreet. Tastbaar. Iedereen snapt het concept van een pingpongtafel. Helaas zijn het niet meer dan leuke extra’s. Ze definiëren niet de cultuur—ze bestaan vanwege de cultuur.
Dus als bedrijfscultuur niet het lijstje met voordelen is, wat is het dan wel? 

Bedrijfscultuur is vaak geen bewuste keuze. Het is eerder het effect van de keuzes die binnen het bedrijf gemaakt worden; welk type mensen ze aannemen, welke successen ze vieren, hoe ze teambuilding aanmoedigen of hoe ze omgaan met tegenspoed. Het product van deze beslissingen is cultuur.

Neem als voorbeeld een start-up die erop gebrand is de komende jaren flink te groeien. Ze staan te springen om hun stempel op de markt te drukken en de ambities zijn torenhoog. Ze weten dat hun vakgebied jong is en vertrouwen daarom niet op de ervaring van hun medewerkers. In plaats daarvan proberen ze jong talent aan te trekken dat bereid is energie en commitment te steken in het bedrijf in ruil voor precies hetzelfde: een energieke omgeving bij een werknemer die zich inzet voor hun persoonlijke groei. Waarschijnlijk staat er ergens in het kantoor wel een pingpongtafel, maar deze definiëert de cultuur niet. Wat deze startup definieert is de focus op persoonlijke ontwikkeling en de keuze om bewust minder ervaren mensen aan te nemen—om een plek te bieden waar talent vorm kan krijgen. Een ‘startup-cultuur’ zegt daarom zoveel als het zijn van een bedrijf dat nieuw is in de markt en daarom volop aan het experimenteren is om voet aan de grond te krijgen. De daadwerkelijke cultuur wordt gedefinieerd door hoe ze dit proces aanpakken. 

Je hebt als sollicitant helaas niet de luxe om het besluitvormingsproces tot in detail te analyseren. Wel heb je de mogelijkheid om wat onderzoek te doen vanuit huis. 

Image is alles 

Een bedrijfswebsite is de perfecte plaats om een globaal idee te krijgen van cultuur die heerst binnen de muren van de business. Een organisatie die trots is op haar werknemers en het werk dat ze leveren wil dit laten zien door middel van foto’s. En terecht. De foto’s op een bedrijfswebsite kunnen je daarom soms antwoorden geven op vragen die je graag beantwoord hebt voordat je solliciteert. 

Als er foto’s gebruikt worden op de website van een bedrijf, probeer dan te achterhalen of deze foto’s origineel zijn en niet van een stockfoto-website zijn gehaald. Een snelle Google image search doet al wonderen. Als de foto’s origineel blijken, kun je de sfeer op de foto’s proberen te interpreteren. Een leuk gesprek en fijne sfeer in scène zetten is mogelijk tot op zekere hoogte—als de personen op de foto’s er echt geen zin in hebben, kun je dit van de gezichten aflezen. Wanneer ze het wél naar hun zin hebben, is dit nog beter te zien. 

Misschien staat er op de bedrijfspagina een aantal foto’s van het kantoor of een korte video als introductie van het merk. Maar ook een Instagrampagina is een waardevolle informatiebron; candid kiekjes op de werkvloer, posts gewijd aan teamprestaties of een paar foto’s van het bedrijfsfeest zeggen heel veel. Dus onthoud dat iedere vorm van visuele content je iets vertelt over over de ware cultuur van een bedrijf, of het nu de bedoeling is of niet.  

Review de reviews 

Klantenservice is een belangrijk onderdeel van de doelstelling van ieder bedrijf. Het is eveneens een goede graadmeter voor de interne cultuur. Een klantenservicebeleid is namelijk vaak een afspiegeling van hoe het bedrijf met eigen werknemers omgaat. Als het klantenservicebeleid helemaal op orde is — gericht op vriendelijke, aandachtige en hulpvaardige service — is de kans groot dat dit een positieve invloed heeft op het werknemersbeleid. Reviews van klanten kunnen je dus inzicht geven in de normen en waarden van een bedrijf.   

Niet alleen deze klantreviews geven je inzicht, ook reviews van werknemers, of liever gezegd hun betrokkenheid bij het bedrijf, kunnen een aantal vragen wegnemen. Een ‘review’ van een werknemer moet je zelf achterhalen door wederom tussen de regels door te lezen, bijvoorbeeld op LinkedIn; het aantal jaren dat een werknemer werkt of heeft gewerkt bij een bedrijf is soms een indicatie van cultuur. De indirecte signalen die betrekking hebben op de cultuur, zoals het personeelsverloop of de betrokkenheid, kun je zelf achterhalen. Maar onthoud wel dat een hoog verlooppercentage niet automatisch betekent dat de bedrijfscultuur niet in orde is. Een bedrijf kan bijvoorbeeld een goede springplank zijn voor starters en hier veel op inspelen, waardoor verloop geïnterpreteerd kan worden als doorstroom van talent dat klaargestoomd wordt voor de arbeidsmarkt. Een dynamische werkomgeving is hier overigens wel een vereiste voor; een bedrijf met een hoog verlooppercentage en een logge structuur kampt zeer waarschijnlijk wél met een slechte cultuur. 

Op welke manier je ook probeert de bedrijfscultuur van een organisatie te achterhalen, zorg ervoor dat het niet je eindoordeel bepaalt. Laat het hoogstens een factor zijn. Het daadwerkelijke sollicitatiegesprek zal je ideeën over het bedrijf bevestigen of volledig tegenspreken.

Bedrijfscultuur bepalen 

Het allerbelangrijkste om te onthouden wanneer je een bedrijfscultuur probeert te achterhalen is dat deze cultuur onlosmakelijk verbonden is met mensen. De voorwaarde voor het bestaan van een bedrijfscultuur is namelijk een groep mensen. Tijdens je sollicitatiegesprek kun je daarom deze laatste stap in je zoektocht naar bedrijfscultuur afvinken: praten met de medewerkers. Gebruik dit contact om je onder te dompelen in de cultuur. Stel vragen. Observeer. 

De functietitels van je gesprekspartner(s) vertellen je bijvoorbeeld iets over de bedrijfsvoering. Zit er een interne recruiter tegenover je? Of een manager? Is het een medewerker waar je veel mee te maken zal hebben in deze baan? Als er tijdens je sollicitatieproces ruimte is voor een kennismakingsgesprek met een toekomstige directe collega kun je hieruit opmaken dat alle lagen van het bedrijf betrokken worden bij het proces en dat jouw gevoel bij de baan en het bedrijf serieus wordt genomen. 

Natuurlijk is het belangrijk om vragen te stellen tijdens je gesprek. De juiste vragen stellen is nog beter. Vraag naar de manier waarop er beloond wordt—individuele beloningen of team rewards? En wat de aard is van deze beloningen—geld, kennis, vrijheid? Onthoud de propositie van het bedrijf en bepaal of hun antwoord strookt met hoe ze zich online presenteren. In hoeverre ben je vrij om betekenis en invulling te geven aan je eigen werk? Kun je je blijven ontwikkelen door extra training? De antwoorden op zulke vragen maken het plaatje steeds duidelijker.

Waarom bedrijfscultuur belangrijk is 

Om je werk echt optimaal uit te kunnen voeren en er plezier in te houden is waardering af en toe best belangrijk. Het werk zelf moet natuurlijk uitdagend en leuk zijn maar een prettige bedrijfscultuur met mensen die jou liggen is zonder twijfel even essentieel. Daarom is het belangrijk om je te verdiepen in de bedrijfscultuur vóór en tijdens je sollicitatie. Over dertig jaar zijn het waarschijnlijk de cultuur en de mensen die je je nog herinnert en trots op terugkijkt.

IT-Workz één van de meest innovatieve werkgevers in IT

2 min
IT-Workz-digital-education

Wie in het zuiden en midden van ons land op zoek is naar een uitdagende baan in IT, kan niet om IT-Workz heen. Het innovatieve ICT-bedrijf helpt onderwijsorganisaties bij het optimaliseren van onderwijsprocessen aan de hand van de nieuwste ontwikkelingen en technieken in communicatietechnologieën en besturingssystemen. Hoogwaardige ICT-oplossingen die in complexe enterprise-omgevingen in samenwerking met A-merk businesspartners zoals Microsoft, HP, Cisco en Fortinet worden ontworpen, uitgedacht en geïmplementeerd.

Leren, verbinden en innoveren

Het eerste wat nieuw talent opvalt bij IT-Workz, is de enorme complexiteit van projecten en het niveau van de technologie waarmee gewerkt wordt. Werken bij IT-Workz betekent dan ook: voortdurend het vizier gericht op de toekomst. De balans tussen Voice of the Business, Voice of the Customer en Voice of the Employee wordt gemonitord en gewaarborgd. Van medewerkers vraagt dat een sterke mate van ondernemerschap, visie, creativiteit en eigenaarschap om samen tot doortastende oplossingen te komen.

Identity & Access Management

Een treffend voorbeeld van de uitdagende projecten waar IT-Workz zich voor inzet, is de grootschalige transitie die IT-Workz heeft verzorgd voor Stichting Onderwijs Midden-Limburg. Hier werkten 11 locaties, 8.500 leerlingen en 1.000 medewerkers met verschillende domeinen, systemen, servers en firewalls. Voor overkoepelende ICT-afdelingen een combinatie die garant staat voor talloze uitdagingen, niet in de minste plaats op Identity & Access Managementvlak. Er werd daarom op stichtingsniveau een aanbesteding opgezet. Een complexe opdracht, want naast de ICT-diensten omvatte het project ook uitdagingen in glasvezelverbindingen, telefonie en wifi. IT-Workz nam het project op de schouders en rolde uiteindelijk in anderhalf jaar tijd één beheersbaar inlogsysteem voor alle medewerkers en leerlingen uit.

Office 365 en DigiCampuz

Naast Identity & Access Management richt IT-Workz zich onder meer op het inrichten van Office 365-omgevingen, Azure migraties en de implementatie van in-house ontwikkelde totaalpakketten zoals DigiCampuz; een complete digitale leer- en werkomgeving. Dit omvat Identity & Access Management, Office 365, Mobile Device Management, Application Management, werken in de cloud via Microsoft Azure en is inclusief een dashboard voor het beheer van het netwerk.

Ontwikkeling en scholing medewerkers

Waar IT-Workz naar buiten toe voor staat, geldt zeker ook intern: blijven leren. IT-Workz is het type betrokken en empathische werkgever zoals je ze nog maar zelden tegenkomt. Als werkgever onderscheidt IT-Workz zich door het gerichte aannamebeleid en de hoge mate van verantwoordelijkheid die de BV haar medewerkers geeft. Het welzijn, de tevredenheid en talentmanagement van de mensen staan hoog op de agenda. Medewerkers worden in een veilige omgeving en vanuit de LEAN-methode opgeleid. Iedereen heeft ten minste een Lean Six Sigma Yellow Belt-training gehad. Er is een serieus budget beschikbaar voor scholing in de harde skills op het gebied van technologie, maar ook de soft skills worden hierin meegenomen als bijvoorbeeld persoonlijke effectiviteit. Het persoonlijke karakter en de familiaire sfeer wordt nog eens versterkt door de manier van aansturen. Zo maakt directeur Jan Broeken zelf deel uit van het totale team en is veel en direct betrokken bij zijn collega’s op de werkvloer. MTO-rapportages bevestigen dan ook de indruk dat de medewerkers zonder uitzondering zeer tevreden zijn- en het verloop erg laag.

Werken bij IT-Workz

Enthousiast geworden? IT-Workz is met ruim 100 professionals één van de grotere ICT-werkgevers en groeit nog altijd. Momenteel staan er meerdere posities vacant in zowel Etten-Leur als Zwolle.
Wil jij aan complexe projecten werken waarin je de nieuwste technologieën tot je beschikking hebt? En hiermee de student van vandaag en het onderwijs van morgen inspireren? Solliciteer dan nu bij IT-Workz.

Side project marketing: wist jij dit over Twitter en Instagram?

6 min
Instagram

Wat nou als jouw bedrijf het ultieme product heeft uitgevonden en dit aan de man wil brengen, maar de interesse van het publiek uitblijft? Doe je dan iets fout? Kan zijn, maar dat is zeker niet altijd het geval. Een klantenkring opbouwen kost over het algemeen veel tijd en het resultaat van je blogs, campagnes of socialstrategieën is vaak niet direct zichtbaar. Dan heb je twee opties. Je knokt deze periode moedig door óf je gooit het over een andere boeg: side project marketing.

Side project marketing is eigenlijk precies wat de naam doet vermoeden: een niet- of semi-gerelateerd project boosten om snel waarde en bekendheid te genereren voor je core business. Dit klinkt misschien als overbodige moeite maar een aantal startups is er behoorlijk groot door geworden. Als je side project marketing slim aanpakt, kun je met relatief weinig tijd en geld grote stappen maken.

Van side project tot miljardenbedrijf

Soms loopt alles net even anders dan je gepland had. Vaak zijn de trends die opgepikt worden volledig willekeurig en is het bijna onmogelijk om de massa voor te blijven. Maar als een idee vernieuwend, gebruiksvriendelijk en (bij voorkeur) gratis is, waarbij het helemaal perfect zou zijn als het een simpel of complex probleem ‘tackelt’, is je side project geboren. Wist je bijvoorbeeld dat de volgende platformen allemaal zijn begonnen als side project?

1. Twitter

Hoewel Twitter nu behoort tot één van de grootste socialmediaplatformen was het ooit niet meer dan een klein side projectje van podcastingplatform Odeo. Tijdens een hackathon binnen het bedrijf ontstond het idee voor een interactief communicatieplatform op basis van korte (SMS-)berichtjes. Nieuwsplatform TechCrunch zette het idee voor ‘Twttr’ in eerste instantie weg als “a total snoozer”. Maar het geesteskind van Twitter’s medeoprichter Jack Dorsey nam een vlucht na de South by Southwest Interactive Conference in 2007, waar de startup slim had ingespeeld op de nieuwsgierigheid van sprekers, bloggers en bezoekers. Tijdens het evenement steeg het aantal gebruikers van 20.000 naar ruim 60.000 per dag. De rest is geschiedenis.

2. Unsplash

Eén van de beste voorbeelden van een ‘pure side project’ is gratis stockfotowebsite Unsplash. Het Canadese startupbedrijf Crew, een dienstverlener die freelance designers/ontwikkelaars en ondernemers bij elkaar brengt, heeft naar aanleiding van hun grootste irritatie een mega platform opgezet. Wat hun grootste irritatie was? Lelijke stockfoto’s. Hun oplossing? Een handjevol overgebleven foto’s van een professionele shoot online zetten voor gratis hergebruik. Zo ontstond Unsplash: begonnen op Tumblr met een paar foto’s en ondertussen wereldwijd platform met een gigantische database van meer dan 500.000 foto’s om uit te kiezen.

Crew balanceerde een aantal jaar geleden op het randje van de afgrond en wist dat hun side project Unsplash erop of eronder zou worden; het werd erop. En hoe: met een groeiende populariteit is niet alleen Unsplash uitgegroeid tot miljoenenbedrijf, ook moederbedrijf Crew steeg in waarde en klom uit het dal. Over een succesvol side project gesproken!

side project marketing Unsplash screen

3. Instagram

Het verhaal achter Instagram is alles behalve voorspelbaar. Dit side project – want dat was het in eerste instantie – ontstond doordat één man een grote liefde koesterde voor whisky uit Kentucky. Kevin Systrom, het brein achter het latere Instagram, wilde meer mensen naar de pub krijgen en maakte een location-based app waarmee gebruikers konden ‘inchecken’ op locaties of punten konden verdienen door met vrienden af te spreken – om vervolgens foto’s te kunnen delen van deze meet-ups. Systrom vernoemde de app naar zijn favoriete drank: Burbn (Bourbon). Het bleek dat de combinatie van de vele verschillende functies de app te ingewikkeld maakte voor het grote publiek en Systrom besloot om de focus te verleggen van all-round-app naar photo-sharing.

De app, die inmiddels was omgedoopt tot Instagram, ging in 2010 de concurrentie aan met socialgrootmacht Facebook. De iPhone-app van Facebook bleek echter geen goede foto-deel-functie te hebben en dit werd de ingang tot het grote publiek waar Instagram op zat te wachten. Inmiddels is het platform natuurlijk opgeslokt door de blauwe draak, maar het proces achter Instagram vertelt ons dat een goed uitgedacht side project je erg veel kan opleveren.

4. Slack

De miljardencommunicatietool Slack ontsprong ook uit een niet-gerelateerd side project. Oprichter van Slack, Stewart Butterfield, liep al een tijd rond met een idee voor een game. Omdat zijn vorige side project, Flickr, ineens een gigantisch succes werd, had hij zijn plan om deze game te ontwikkelen op een laag pitje gezet. Nadat bleek dat ook deze keer de game niet aan zou slaan, verplaatste hij zijn focus naar een interne communicatietool die zijn team had gebouwd ter verbetering van de bedrijfsvoering. Deze tool groeide uit tot Slack en werd de snelstgroeiende startup ooit; de tool tikte binnen anderhalf jaar de waarde van een miljard aan.

Of Butterfield’s game er ooit gaat komen is de vraag, maar er komen in ieder geval veel interessante side projects uit voort.

Waarom side project marketing?

Het klinkt misschien behoorlijk tegenstrijdig: je werkt hard om je core business op te zetten en draagt daarbij alles uit waar je voor wil staan – je ademt je merk – om vervolgens alles op je side project te gooien. Maar tegenwoordig is de definitie van een ‘side project’ niet meer dat van een weggestopt passieprojectje waar je na werktijd af en toe mee bezig bent. Side project marketing is namelijk gebaseerd op een slim en aansprekend project dat (in)direct bijdraagt aan de waarde van je core business door in te spelen op de wants and needs van je publiek.

Scratch your own itch

Om het grote publiek voor je te winnen moet je vaak beginnen bij jezelf. Waar wil jij een oplossing voor? Waar erger jij je altijd aan – stockfoto’s misschien? Zodra je hier een antwoord op hebt, is het doel van je side project ook duidelijk: een product of dienst waarmee dit probleem opgelost kan worden. En als je de mogelijkheid hebt, maak deze dienst of dit product dan vooral gratis. Deze positieve aanpak straalt namelijk af op je bedrijf en geeft het publiek een goed gevoel bij jouw merk. Wees gul en je zal beloond worden.

“Het aantrekkelijke van side project marketing is de deels menselijke en altruïstische insteek van het gros van de projecten.”

Side project marketing is niet alleen waardevol voor je core business, het kan ook de motivatie van je team een flinke boost geven. Het is nieuw, spannend en geeft je de mogelijkheid om dieper in te gaan op dingen waar je tijdens je normale werkzaamheden niet aan toe komt. Door samen aan een side project te werken ontdek je misschien nieuwe talenten of interesses die ook waardevol zijn voor je bestaande merk en/of product.

Het aantrekkelijke van side project marketing is de deels menselijke en altruïstische insteek van het gros van de projecten. Door een oplossing te bieden die ook nog eens gratis te gebruiken is, stap je af van ‘egoïstische’ marketing waarbij het draait om zelfpromotie en overtuiging. Een verfrissende en welkome afwisseling op de keiharde wereld. Uiteraard is het indirect wel de bedoeling dat jouw merk er uiteindelijk ook profijt van heeft.

Zelf aan de slag

In een paar stappen zet ook jij een succesvol side project op. Zolang je niet te veel afwijkt van dat waar jouw bedrijf om draait, is een side project het proberen waard.

1. Maak iets wat je zelf zou gebruiken

Terugkomend op de stockfoto’s: als jij graag een oplossing wil voor een probleem is de kans groot dat veel mensen deze behoefte delen. Is er geen tool waarmee de interne projectvoortgang kan worden gemonitord binnen je bedrijf? Bouw er zelf één. En deel het met de wereld.

2. Ken je markt

Zorg ervoor dat je niet de welbekende tunnelvisie krijgt. Kijk om je heen en probeer uit te vinden waar de markt op zit te wachten. Streamingplatform Twitch had in eerste instantie de gaming communicaty niet op hun prioriteitenlijstje staan maar ontdekte al gauw dat het livestreamen van games veruit de meest gebruikte en bekeken functie was op hun platform.

3. Maak je handen vuil

Wees vooral niet bang om onderuit te gaan. Als Twitter was opgeheven nadat ze als ‘total snoozer’ werden afgewimpeld, zag ons online landschap er heel anders uit. Ook side projects zijn een kwestie van trial and error.

4. Vraag om feedback

Niet alleen de markt kan je vertellen wat aan zou slaan en wat niet, ook je familie, vrienden of collega’s kunnen een waardevolle informatiebron vormen. Zoek het dichter bij huis en projecteer je idee vervolgens op de volledige markt.

5. Timing is key

Een groot voordeel van side projects is de (vaak) niet bestaande deadline. Er is geen tijdsdruk om het binnen een gestelde periode op te leveren en je hoeft geen overhaaste beslissingen te nemen. Dit betekent dat je je release af kunt stemmen op trends waardoor de slagingskans van je dienst of product aanzienlijk verhoogt.

Nieuwe powerstrategie?

Gaat side project marketing de nieuwe marketingtrend worden of is het alleen weggelegd voor een select groepje ambitieuze startups? Misschien speelt het al een tijd maar hebben we er tot op voor kort nog geen label aan gehangen. Zoals Marilyn Monroe ooit het gezicht was van Chanel maar zeer waarschijnlijk niet bestempeld werd als ‘influencer’. De trends ontstaan en de namen volgen – soms pas jaren later. Dus of je nu net kennis hebt gemaakt met side project marketing of al jaren bezig bent met jouw zijproject, blijf de trend in de gaten houden en wie weet lanceer je binnenkort een echte klapper.